Tiempos de cambio

Resumen del libro

Tiempos de cambio

Por: Eamonn Kelly

Una reflexión sobre las radicales transformaciones tecnológicas, políticas y sociales que ha presenciado el mundo en las últimas décadas
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Introducción

Eamonn Kelly invita en este libro a reflexionar sobre las radicales transformaciones tecnológicas, políticas y sociales que ha presenciado el mundo en las últimas décadas. Kelly mantiene la hipótesis de que estamos presenciando un cambio de era, pues la Humanidad atraviesa uno de los más drásticos puntos de inflexión en la historia desde el surgimiento de la Ilustración en la Europa del siglo XVIII. Esto es lo que convierte a la época actual en “tiempos poderosos”, como indica el título del libro. Según su autor, las decisiones y acciones de empresas, organizaciones, pueblos y gobiernos configurarán el estado de la humanidad para un largo número de generaciones futuras, ya que la aparición de innovadores poderes económicos y el surgimiento de nuevas tecnologías tendrán como resultado cambios inimaginables. Ejecutivos, emprendedores, managers o simplemente personas con inquietudes aprenderán de esta lúcida mirada al futuro cómo prepararse desde ya mismo, en estos tiempos de incertidumbre y profundas transformaciones, para las oportunidades sin precedentes que esperan a la humanidad.
El autor plantea siete “tensiones dinámicas” o paradojas inevitables del mundo contemporáneo, que conducirán a grandes vaivenes en el rumbo que ha tomado la civilización. El presente mismo está repleto de confusiones y su comprensión es tan difícil como la del futuro. El planeta se comporta como un “loco caleidoscopio” con ambiguas dinámicas en los campos de la política, la tecnología, la economía y la cultura. A esto se suma la intervención de los medios de comunicación de masas, que oscurecen la confusión antes que clarificarla. Estos tiempos requieren que seamos capaces de mostrar una actitud de apertura a la innovación, al descubrimiento y a la experimentación; pero también que aprendamos a reconocer y a convivir con la incertidumbre y la ambigüedad, incluso a pesar de que estas son contrarias a nuestro anhelo de seguridad. Son tiempos para abrirnos a la diversidad y a la multiplicidad, aunque nos asusten o nos hagan mantener ciertas reservas ideológicas.
Kelly invita a sus lectores a valerse de la técnica de los “escenarios posibles”, de la que el autor fue uno de sus pioneros durante su actividad en la Royal Dutch/Shell y la Global Business Network. Mediante este recurso es factible evocar los posibles escenarios futuros que pueden desplegarse como resultado del interjuego de estas tensiones dinámicas. Es un método de preparación para las profundas implicaciones que dichas tensiones ejercerán sobre la sociedad y los negocios. ¿Podrá prevalecer el libre comercio sobre los instintos proteccionistas? ¿Es el calentamiento de la atmósfera un asunto de “mucho ruido y pocas nueces” o un letal legado para las generaciones futuras? Estos interrogantes nos resultan difíciles de responder porque nos fuerzan a identificar y desafiar algunos de nuestros presupuestos más básicos. El autor se propone, mediante este libro, posibilitar al lector la observación de patrones allí donde solo hay interrogantes y caos.

La historia se ha desatado

Las raíces de nuestra comprensión de la actualidad se hunden en el pasado. En muchas ocasiones, considerar ciertos fenómenos como “naturales” nos ciega ante la posibilidad de su transformación. Algunos aspectos de la vida que damos por sentado, “verdades fundamentales”, son solo frágiles modalidades que la historia misma se podría encargar de revertir. Por ejemplo, la trascendencia que los Estados-nación han tenido a lo largo de la historia Moderna en la creación de riquezas y prosperidad para sus ciudadanos nos ha llevado a considerarlos como hechos naturales. Sin embargo, ha llegado el momento de cuestionarse si se trata de algo que aún pueda sostenerse. La mayoría de los negocios y sus organizaciones poseen un carácter multinacional. Los grandes desafíos –como el terrorismo, los problemas medioambientales y las enfermedades infecciosas- no reconocen fronteras. A medida que el tiempo avanza no solo contemplamos cómo se hace historia, sino también cómo otra historia se deshace. Y el ritmo de esta evolución es todavía más ágil que en el pasado. El lector seguramente se preguntará: ¿cómo podremos encontrar un sentido si los cambios están adquiriendo semejante velocidad?
La mente humana dispone de un poder ilimitado. Por ello somos capaces de reconstruir el sentido de las cosas partiendo del desorden, con la condición sine qua non de que despleguemos nuestra atención. La experiencia nos ofrece una vasta variedad de errores de percepción, por lo que un correcto examen de la situación es lo que nos garantiza arribar a buen puerto. Cualquier decisión que tomemos, ya sea personal o profesional, está influida por nuestro conocimiento (basado en la experiencia y en los datos que recogemos de la realidad) y por nuestro juicio (basado principalmente en nuestros “mapas mentales”). Si nuestros mapas están equivocados, nuestro juicio también lo estará. Estos mapas se comportan como filtros de la percepción; no solo condicionan cómo vemos las cosas, sino que también qué cosas vemos y cuáles no. De esta manera, pueden ser útiles tanto para hallar sentido en lugares inciertos como para inhibir nuestra habilidad perceptiva. Esta es la razón de que el autor nos recomiende poner a prueba nuestros mapas mentales constantemente. La tendencia predominante, debe reconocerse, es la contraria: aferrarse a esquemas inflexibles que dividen en dos el mundo dando como resultado un escenario de blancos y negros, sin tonalidades intermedias. Estos escenarios pueden resultar reconfortantes en sus simplistas certezas, pero el autor los considera inútiles e incluso peligrosos. Para organizar un adecuado mapa de nuestra mente puede resultar un ejercicio oportuno repasar las mejores y las peores características de nuestro tiempo.

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Biografía del autor

Eamonn Kelly

Eamonn Kelly es CEO de Global Business Network (GBN), la renombrada consultora de estrategias empresariales y socio de Monitor Group. Durante más de una década ha promovido la idea de explotar el nacimiento de un nuevo orden económico, político y social, junto con sus consecuencias, en beneficio de organizaciones e individuos. En este sentido, ha desarrollado perspectivas, herramientas y metodologías para el dominio de la incertidumbre propia de los negocios. Kelly ha colaborado con decenas de corporaciones líderes, agencias gubernamentales e importantes organizaciones filantrópicas.

Ficha técnica

Editorial: Wharton School Publishing

ISBN: 0131855204

Temáticas: Innovación

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