El empleo del futuro

Resumen del libro

El empleo del futuro

Por: Manuel Alejandro Hidalgo

Un análisis del impacto de las nuevas tecnologías en el mercado laboral
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Introducción

crees que es posible que un robot te arrebate tu empleo? Son preguntas que todos nos hemos hecho en algún momento. Nos generan miedo y hace que creamos que nuestro futuro profesional será incierto. ¿Pero qué tan probable es que un robot te sustituya?, ¿es esto factible o, por el contrario, es pura ciencia ficción?

Lo primero que tienes que saber, es que los progresos de la tecnología y sus posibles efectos en el mercado laboral son una preocupación que ha acompañado a la sociedad durante siglos a lo largo de su evolución. Es cierto que los avances tecnológicos han crecido exponencialmente en los últimos años y que gracias a ese crecimiento han surgido innovaciones increíbles, como la robótica o la inteligencia artificial. Y existe la creencia de que este “tsunami tecnológico” nos llevará irremediablemente a un desempleo generalizado. Pero, ¿es esto verdad?, ¿realmente estamos ante un posible desierto laboral provocado por el cambio tecnológico?

La respuesta corta es que no; la respuesta larga es: depende. La realidad que debemos aceptar es que, evidentemente, el cambio tecnológico sí afectará al empleo. Pero no necesariamente estamos destinados a quedarnos sin él. La razón es que existen otras fuerzas que compensarán este efecto negativo, por lo tanto, la pregunta que deberías formularte es: ¿el cambio tecnológico nos beneficiará más de lo que podría perjudicarnos?

La respuesta a esa pregunta no es evidente. Lo que es evidente es que todo cambiará. Y tienes que estar preparado para ese cambio.

El equilibrio entre trabajo y capital

Imagina que eres dueño de una empresa que fabrica bicicletas llamada Cyclowood. Tu empresa no sería diferente a otras salvo por una excepción: las bicicletas que se construyen en tu fábrica tienen un chasis de madera. Son un trabajo artesanal impecable. El proceso de producción de tus bicicletas está compuesto por el factor trabajo, que son tus empleados; y por el factor capital, o sea, la maquinaria que se necesita para el tratamiento de la madera.

Por otro lado, a más de 1000 kilómetros de distancia se encuentra otra empresa llamada Bing, que también produce bicicletas en una fábrica. El modelo de negocio de esta última empresa y el mercado al que orienta sus productos exigen que el modo de producción sea muy diferente al tuyo. En Bing, la mecanización es más intensa y cuenta con un menor número de trabajadores. En otras palabras, poseen poco factor trabajo y mucho capital.

Como puedes observar, existe una diferencia en el uso del factor trabajo y del factor capital entre tu empresa Cyclowood y la empresa Bing. Los procesos de producción en ambos casos son muy diferentes, así como la tecnología usada en cada procedimiento. Y a pesar de que fabrican el mismo producto, las combinaciones de los factores trabajo y capital no son los mismos. Tu empresa Cyclowood y la empresa Bing pueden convivir porque se encuentran en distintos mercados. ¿Pero qué pasaría si tú decidieras modificar el proceso de producción de tus bicicletas?, incluso ¿qué pasaría si te plantearas abandonar tu particular nicho de mercado para producir bicicletas de forma masiva con la intención de competir directamente con Bing?

Para empezar, lo primero que tendrías que hacer sería invertir en tecnología, lo que conllevaría necesariamente a una inversión en capital. Tus precios se reducirían y mejoraría la productividad de tu empresa; pero también tendrías que sustituir cierto trabajo por capital. Por lo que tendrías que despedir a ciertos trabajadores. La combinación del trabajo y el capital cambiarían por completo en tu fábrica.

Esta nueva combinación de ambos factores deberá ser aquella en la que la productividad se maximice y donde los costes de producción sean los menores posibles. Sin embargo, la combinación eficiente de capital y trabajo, aunque pudiera parecerlo, no es única. Todo depende de qué quieres producir y cómo.

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Biografía del autor

Manuel Alejandro Hidalgo

Manuel Alejandro Hidalgo es licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales. Tiene un máster y un doctorado en Economía por la Universidad de Pompeu Fabra. Ha trabajado en el Instituto de Estadística de Andalucía y es profesor de Economía Aplicada en la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla. Ha publicado artículos en revistas especializadas y colabora regularmente con medios de comunicación.

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